跨國地下水資源長期受忽視 聯合國擬訂新公約保護
環境資訊中心 更新日期:"2008/10/28 18:26" 摘譯自2008年10月23日 ENS 法國,巴黎報導;楊�

相較於地表的淡水,地下蓄水層的淡水含量足足多100倍,但儘管地下蓄水層對環境、社會、經濟和戰略等各方面都相當重要,卻是國際法一直以來所忽略的部分。

不過此情勢在上週有了變化。一份新國際條約草案20日提交到聯合國大會,該條約旨在保護這些跨國境的龐大地下水層。這份《跨區域地下蓄水層公約草案》(Convention on Transboundary Aquifers )擬適用於全球96%的淡水資源──也就是儲存在地下蓄水層的淡水,而其中大部分都跨越國界。

許多共用地下水層飽受氣候變遷、與日俱增的人口壓力、過度開發及人為造成的水汙染等環境威脅。因此,公約草案中要求共用地下水層的國家不要損壞現存的蓄水層,並共同合作來預防和控制汙染程度。聯合國國際法委員會過去花了6年的時間為公約做準備,期間也有來自聯合國教科文組織(UNESCO)國際水文計畫(International Hydrological Programme )的專家提供協助,目的就是要填補法律在這塊的缺失。

為了配合條約草稿,聯合國教科文組織破天荒首度發佈共用蓄水層的全球地圖,除了標出地下水層地點外,也提供水品質、降雨補充速度等資訊。

截至目前為止共有273筆共用地下水層的資料,其中68筆在美國、38筆在非洲、65筆在東歐、90筆在西歐以及在亞洲的12筆資料。

從1950年代以來,提升地下水的使用量補足了與日俱增的用水需求。以全球地下水使用來說,有65%用於灌溉、25%為飲用水,剩下10%則是提供工業使用。

歐盟國家使用的水源中,超過70%是來自於地下蓄水層;而在乾燥地區及半乾燥地區,地下蓄水層通常是唯一的水源供給處,像沙烏地阿拉伯和馬爾他100%都是使用地下蓄水層的水、突尼西亞則有95%,而摩洛哥是75%。 此外,某些國家的灌溉系統需大量仰賴地下水資源;仰賴比例分別為:利比亞90%、印度80%、南非84%及西班牙80%。

瓜拉尼地下蓄稅層是全球最大的蓄水層之一,面積蔓延1200萬平方公里,由巴西、阿根廷、巴拉圭及烏拉圭四個國家共同使用。

儘管每個州都擁有地下蓄水層系統,但並非全部都能藉由降雨規律性的補充。在北非及阿拉伯半島的地下蓄水層是在氣候較為潮濕的1萬年以前形成的,而之後蓄水層的水量就再也沒有補充過了。

就算一些區域內的蓄水層可繼續補充,仍會因為過度汲取或汙染而備受威脅。像在小島地區及地中海的海岸地區,人們使用地下水的速度通常比水源補充的速度還要快。

聯合國教科文組織表示:「非洲境內的地下蓄水層還未開發完全,且其中有些是全球最大的蓄水量…若以永續基礎來管理水源,那麼他們的潛力將無可限量。」

由於地下蓄水層通常橫跨好幾個國家,所以在非洲地下水資源的永續使用上,須仰賴一致的管理機制,以協助預防污染或是過度汲取。

伊萊梅登( IULLEMEDEN)地下蓄水層位於西非亞熱帶地區的稀樹草原生態區(savanna ecoregion),面積蔓延了50萬平方公里;針對伊萊梅登蓄水層管理系統,尼日、奈及利亞和馬利原則上已同意採取一套「諮詢機制」。對此,聯合國教科文組織表示:「該機制相當少見,但新公約有可能會促其成形。」

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