北極驚現15萬個甲烷氣泡噴泉 暖化加速度

ETtodayETtoday – 2012年6月4日 下午1:30

國際中心/綜合報導

美國科學家研究發現,北極不斷消融的冰川與永凍土正在大規模洩漏甲烷,該氣體對於溫室效應的影響是二氧化碳的25倍,科學家一共發現15萬個甲烷洩漏點。氣候科學家指出,任何來源的甲烷釋出至大氣中都令人感到憂心,這樣大規模的甲烷不斷進入大氣將嚴重影響全球氣候。

這項研究報告刊載於「自然地球科學」(Nature Geo science)期刊。科學家透過空中與地面觀測,發現了15萬個甲烷洩漏點,主要分布在阿拉斯加與格陵蘭正在融化的冰川與永凍土。海上考察研究員發現,海床中存儲的甲烷,規模超過任何地面中觀測到的洩漏點,且這些大量的甲烷都以氣泡的方式浮出海面,直接進入大氣層。研究員表示,「我們發現了100多個海底『噴泉』不斷的對外噴釋甲烷,範圍超過1公里,過去從未發生如此大規模的外洩狀況。」

甲烷是一種強而有力的溫室氣體。近期一項數據顯示,每噸甲烷造成全球暖化的威力,比二氧化碳高出25倍,這是以100年來分攤計算甲烷暖化作用的平均值。然而,甲烷在大氣中只停留10年就幾乎偵測不到,20年後更幾乎完全消失,因此,將甲烷的溫室效應分攤為100年來計算,可說是大大低估了它的影響力。由於我們減少溫室氣體的時間已剩下不到100年,最新的方式是以20年來計算,得出甲烷的溫室效應比二氧化碳強72倍。

北極圈中是一個富含甲烷的地區,但北極的冰川和永凍土能夠捕獲油氣儲層釋放的甲烷,減少其進入大氣的機會。隨著氣候變遷與溫室效應影響,西伯利亞的永凍帶和海床都在向外釋放甲烷。

通常在深水區釋放的甲烷,還來不及鑽出水出水面就被氧化成二氧化碳,但這些在較淺的洩漏點,甲烷沒有時間氧化,導致大規模的逃逸到大氣層,未來恐對氣候產生嚴重影響。
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