化石紀錄顯示 氣候變遷恐再引發生物滅絕
法新社 更新日期:2007/10/24 12:35 記者:張仲琬

(法新社巴黎二十四日電) 英國期刊「皇家學會報告生物科學版」今天發表的研究報告顯示,氣溫上升與過去五億年間發生的生物大滅絕有所關連。報告並警告說,全球暖化可能在未來幾個世紀內,使地球的物種減少許多。

  在有化石紀錄的五億兩千萬年間,地球有五個生物種類減少的時期,其中一次有百分之九十五的物種消失,而每一次都與嚴重的暖化週期相符。

  這份研究報告指出,如果溫室氣體的排放持續增加不予節制,全球氣溫在未來數百年內預期會升高的幅度,可能將與過去這幾次氣溫的高峰相近。

  先前的研究不是尋找氣候變遷的模式,就是探討特定生物滅絕事件的成因。而這是這兩種研究首度結合在一起,做如此長時間的觀察。

  報告的首席作者梅休在一項聲明中指出:「目前的暖化強度與地球氣候的長期變動是可相比的,如果我們的研究結果適用於解釋目前的暖化現象,那就代表著生物滅絕的情況會增加。」

  聯合國一個高層小組的氣候科學家預測,與一九八零年到一九九九年之間的氣溫相比,在二一零零年以前,地球溫度平均會提高攝氏一點一度到六點四度。這個小組十月稍早剛獲得諾貝爾和平獎。

  由英國里茲大學學者班頓領軍的三位研究人員,利用從化石紀錄中的氧氣和酸度推算出的海面溫度,測出「溫室」與「冰室」兩個氣候時期之間超過數千萬年的溫度變化。

  研究人員接著將所得的資料,與化石紀錄中測得地球動植物種類數量的變化做比對。

研究並未探討歷次地球暖化的原因,例如地球氣候自然週期所致,或者近來燃燒化石燃料所引發,但無論原因為何,暖化的結果都十分一致:差不多都是地球生物嚴重滅絕。

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