研究:南極海冰山可能有助於吸收溫室氣體
法新社 更新日期:2007/06/22 03:05 記者:F35陳政一

(法新社芝加哥二十一日電) 海洋學家今天說,南極洲四周的南極海冰山,絕不是荒涼的大塊浮冰,而是海洋動植物活動的「熱點」,且在遏止全球暖化方面可能扮演相當角色。

研究人員對威德爾海的兩座巨大冰山進行研究,發現兩座冰山在水面上吸引欣欣向榮的海鳥社群,在水面下則形成海藻、磷蝦和魚類的網絡。

這些迷你海洋生態可能有助於吸收大氣中的二氧化碳,將它隔絕於海洋深處,因為海藻透過光合作用從二氧化碳中吸收碳,然後將這些碳傳遞給食物鏈。

加州蒙特瑞海灣研究所海洋學家史密斯說:「南極洲冰架的融化,正以複雜的方式促成海平面上升和其他氣候變遷的活動,但此一過程也扮演了將碳自大氣層移除的角色,對全球的氣候模式可能具有影響,這需要進一步研究。」

史密斯表示,目前說明這個現象如何影響南極海這個地球的碳槽,即人類所排放二氧化碳的天然儲藏所,仍言之過早。

但是根據他們的發現和衛星照片,科學家估計這些冰山可能增加威德爾海的生物生產力將近百分之四十。

由於全球暖化導致冰架縮減和分裂,南極海的冰山數量近十年來顯著增加,但這是科學家首次詳細研究冰架分裂後所形成的冰山。

根據這項刊載於「科學」期刊的研究,史密斯和他的小組二零零五年初研究威德爾海的這兩座冰山,他們使用了可遙控並配備攝影機的水底載具。

這兩座冰山長二十公里,高度超過四十公尺,漂在水下的部份約三百三十公尺。

研究人員發現冰山周遭三點二公里內的海洋生物和鳥類日益集中,包括浮游生物、磷蝦和岬海燕等海鳥。

他們將此歸因於「光環效應」,即冰山融化時,將所積聚的陸地物質釋放至周遭的海水。

這些物質似乎富含鐵質,因此刺激浮游生物的成長,而浮游生物是食物鏈的重要基礎。

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