研究:溫室氣體助長灌木 影響全球草原生態
法新社 更新日期:2007/08/29 00:20 記者:陳政一

(法新社芝加哥二十七日電) 根據今天發表的一項研究,大氣層中二氧化碳濃度日益增加,幾乎可確定助長了灌木侵入全球的草原,此一趨勢最終可能危及以這些草原放牧牛隻的用途。

至少兩個世紀來,灌木持續不斷侵入傳統牧地,從美國的大平原以至蒙古及哈薩克都是如此,而在過去十至十五年間,生態學家認為此一趨勢和大氣層中二氧化碳的濃度日益增加有關聯。

這項研究為此一理論提供第一個證據,並暗示這類生態環境有利於灌木的生長,而不利於土生土長的牧草,原因可能是樹木較能夠利用二氧化碳行光合作用。

這份研究報告的撰稿人表示,由於二氧化碳濃度在本世紀結束前預料將大幅增加,此一發現對如何管理廣大的牧地具有重大意義。這些牧地涵蓋地球表面積將近百分之四十,通常被用來放養牲畜。

美國農業部位於科羅拉多州科林斯堡設施的研究科學家摩根說:「在灌木取代牧草的同時,這些土地所提供草料的品質下降,用以放牧家畜的價值也下跌。」

他表示:「人們也許得考慮改變這些土地的用途,將它轉變為觀光或儲藏二氧化碳的用地。」

為了探索二氧化碳濃度對科羅拉多州東北部半乾旱的牛隻放牧場的影響,摩根和農業部農業研究局的同僚在科林斯堡東北方設置一個以玻璃環繞的實驗站。

他們向圍場內注入二氧化碳,使其二氧化碳增加一倍,以模擬氣候學家所預料本世紀末將會出現的情況。

五年後,一種名叫冷蒿的小木本灌木急速成長,其重量和生物質量增加四十倍,覆蓋的範圍增加二十倍。

這份報告的撰稿人說,這項結果支持一種想法,即大氣層中的二氧化碳在過去一、兩百年間與日俱增,已促成灌木地不斷擴大。

他們指出:「木本植物的比例增加,已大幅降低世界許多草原的可用草料,且在未採取焚毀之類積極管理措施的情況下,已使這些土地較不適合放牧家畜。」

這份報告刊載在美國國家科學院公報上。
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