亞洲頻蓋發電廠 魚類汞汙染攀升
台灣醒報作者: 莊瑞萌 | 台灣醒報 – 2013年9月6日 下午12:10
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【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】統計指出,中國與印度為追求經濟發展,不斷蓋發電廠,未來還有將近700家陸續興建中,然而美國大學研究卻發現,棲息在太平洋的深海魚類,其體內汞含量不斷增加,而元凶就是這些燃煤發電廠排放的氣態汞,隨著大自然變化進入到海裡的結果。

世界資源研究院指出,就在中國與印度發電廠數量一直增加之際,亞洲排放的汞汙染比例就已佔去全球將近一半,另外,全世界陸續興建中的發電廠約1100家,其中76%都位於中、印兩國。美國密西根大學及夏威夷大學科學家追蹤9種棲息於北太平洋魚類體內的汞化學足跡,結果發現這些汞汙染,是源自亞洲燃煤發電廠排放的物質所造成。

氣態汞會從發電廠排放到大氣中,藉著風飄散到千里之外的海洋上空,再透過降雨滲入海洋系統,研究者派普表示,「人們認為海水汞汙染來源可能是來自泥沙堆積或沿岸堆積物,但是這次結果卻發現汞主要是來自大氣。」

由於深海裡的菌類會將汞轉化成「單甲基汞」(monomethylmercury),這是一種對人類來說具有相當毒性的物質。因此,研究者建議,鮪魚及劍魚等深海魚,其體內易含有較高的汞,不宜再食用,黃鰭鮪與鬼頭刀等淺水魚,則是相對較安全的食用魚。

本次研究結果刊登在《Nature Geoscience》期刊。

圖說:美國研究發現,太平洋魚類發現汞汙染,其來源應該與亞洲不斷興建的燃煤發電廠所排放的汙染造成。(photo by greyhound dad on Flickr- used under Creative Commons license)
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