新數據/南極冰融 海平面上升高度減半
自由 更新日期:"2009/05/16 04:09"

〔編譯張沛元/綜合十五日外電報導〕最新一份研究分析指出,即使西南極洲冰原(West Antarctic Ice Sheet)因全球暖化完全崩解、大冰塊流入海中,海平面也不會如之前預測上升六公尺,而是只上升三.三公尺。此一研究分析已刊載於最新一期「科學」期刊。

此幅度仍危及沿海大城市

儘管冰原崩解後所導致的海平面上升高度減半,但研究人員表示,此一上升幅度仍危及重要濱海城市,例如紐約。該研究主撰稿人、英國布里斯托大學冰河學中心教授邦默說,海平面上升被視為最嚴重的氣候變遷結果之一;光是在孟加拉,海平面上升一.五公尺,就會導致一千七百萬人遷移;西南極洲冰原仍是潛在重大威脅之一。

北美洲海平面上升值最高

此外,科學家們還預測說,倘若西南極洲冰原真的崩解入海,海平面也不會平均上升,因為南極的龐大冰塊移動會稍微改變重力與地球自轉。邦默表示,估計海平面上升最多的地點,集中於北美洲東西兩岸北緯四十度左右處,此處的海平面的上升值會是其他地方的一.二五倍。換句話說,倘若全球海平面平均上升一公尺,則位於該區的紐約市與舊金山附近的海平面高度將上升一.二五公尺。

全球共有格陵蘭、東南極洲與西南極洲三大冰原,西南極洲冰原崩解之說始於一九七 ○年代末期,當時估計倘若西南極洲冰原崩解,海平面會上升五公尺,現行的預估則是六公尺。邦默說,儘管新數據組唾手可得,但卻無人重新檢討此一估計;原本的海平面上升估計是根據「非常基本的冰厚度資料」。

三十年後的現在,科學家已掌握更多關於整個南極洲、特別是西南極洲冰床厚度的資料,再加上現在的地表測量技術更好;他們利用冰河理論模擬當西南極洲冰原崩解時,這個兩百二十萬立方公里的冰層會有何反應,結果計算出海平面應該會上升三.三公尺。

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