塔斯馬尼亞袋獾 列澳洲瀕危物種
環境資訊中心 更新日期:"2009/05/26 18:14" 張桂芳編譯;蔡麗伶審校

根據澳洲國家環境法,澳洲的標誌性本地物種、世界上仍存活的最大肉食有袋動物--袋獾,5月22日從易危物種改列為瀕危等級。這項由澳洲環境部長賈瑞特(Peter Garrett)宣佈的措施,意味著袋獾會在國家環境法下得到更多的保護。他說此擧是解決袋獾持續受到威脅、數量不斷下降的方法。

賈瑞特指出,「在受威脅物種科學委員會(TSSC)建議之下,我決定把袋獾列為瀕危物種。該委員會舉出面部腫瘤疾病是威脅袋獾的主因。1996年初次發現這種疾病以來,已導致袋獾數量減少了約70%。同時,該致命癌症看來是透過動物間互咬而直接傳染。」

他說「政府已承諾,未來五年投下1千萬美元的經費在拯救袋獾計劃上,協助疾病傳播和治療的研究,並照顧圈養和野生袋獾。」

這些食肉有袋動物一度遍佈澳洲全國和沿海的島嶼,但現在只有在塔斯馬尼亞島上才有袋獾的蹤跡。

塔斯馬尼亞袋獾保護區坐落於塔斯馬尼亞東南部,距離荷巴特(Hobart)約一小時的車程,是唯一一個隔離無疫情地區内的野生動物中心。該中心成立於1978年,是世界上第一個袋獾中心。中心除了鼓勵遊客近距離體驗袋獾外還參與各項研究,找出治療疾病的辦法。

由於袋獾是夜行性動物加上狡猾的個性,因此很難得見到它們曝露在無遮蔽的野生環境中。另外,袋獾的頜骨非常有力,以覓食和交配季節期間的兇狠攻擊行為著稱。

志工旅行方案、以7種語言進行野外旅遊導覽,都是保護公園經過大改造之後新推出的壓軸活動。新計劃在6月中旬墨爾本舉行的澳洲旅遊交易展(ATE)中與國際旅遊業者見面。

公園的創始人和主任Hamilton稱「我們創新的多種語言導覽除了帶領遊客深入袋獾的世界,同時目睹園内最先進的保護措施。我們不僅僅扮演拯救瀕危袋獾的重要角色,更朝著成為一個21世紀示範野生動物中心的目標邁進。」

澳洲是60-70萬物種的棲息地,其中約84%生長在大陸上的植物、83%的哺乳動物和45%的鳥類唯獨澳洲才有。

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