美國地質調查所報告指出 南極半島冰棚崩解
環境資訊中心 更新日期:"2010/02/25 19:12" 謝雯凱編譯;蔡麗伶審校

美國地質調查所(US Geological Survey)2月22日發表一份新報告,指出南極半島南部的冰棚正因氣候變遷而逐漸退縮。此一美國聯邦政府最大的水資源、土地、生物科學與民用製圖機構警告說:「這可能導致冰河退縮與海平面上升,若暖化持續,則會威脅到世界沿海社區與低地島嶼。」

地質調查所的研究是首次對南極半島南部每一個冰鋒(冰棚或冰川溶解的前緣)進行紀錄,這裡的冰鋒自1947年至2009年,在整體上持續退縮,最劇烈的幾次變動發生在1990年之後。

地質調查所科學家珍‧費里諾(Jane Ferrigno)說道:「這份研究屬於地質調查所進行的大型計畫之一部分,此計劃是首次仔細研究整個南極大陸海岸線,這至關重要,因為南極冰層涵蓋地球上91%的冰川冰。」

「冰棚消失是全球暖化影響的證據,」她說:「我們必須有所警覺,要持續去暸解並觀察我們的氣候系統正在如何變化。」

地質調查所先前曾記錄到整個南極半島上的大部分冰鋒也已在20世紀末至21世紀初這段期間內有所消退。

冰棚是與大陸相連但已經漂浮在水面上的冰層,與南極冰層相接。南極大陸上有98%的面積為冰層所覆蓋。當冰棚破裂,會讓冰層更易透過冰川河口與冰流(ice streams)流入大海。冰由陸地移轉到海洋中,則會使海平面上升。

地質調查所表示,南極半島是南極改變最為快速的區域,因為這裡距離南極點最遠。若是地球持續暖化,這裡的冰層消退可能得以預測南極和世界其他部分的情況。

半島南部的消退狀況特別受到注意,是因為該區域測得半島的最低溫,顯示出全球暖化正影響整個半島。

南極半島西側的威爾金斯(Wilkins)冰棚在2008年曾有過大規模的崩解。在2009年初,冰棚與沙科島(Charcot)鄰近的海山邊緣之間仍有一條狹窄的冰橋相連結。這座冰橋在2009年4月斷裂。

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