環保風 樹葉、廢紙變乙醇
聯合新聞網 更新日期:2007/06/09 16:20 記者:編譯彭淮棟/綜合報導

環保風颳遍全球,人人尋找替代能源,乙醇當紅,製造乙醇的當紅原料則是玉米和甘蔗,但在南京生長,在台灣念大學,目前主持美國普度大學再生資源工程實驗室「分子基因小組」的何南施 (譯音,Nancy Ho)博士努力20年有成,發明從樹葉、廢紙變出乙醇的方法,享譽再生能源界。

何博士小組研發一種酵母菌,把木屑或乾草之類植物廢料變成纖維素乙醇,不影響糧食供應。

何南施從普度大學得到分子生物學博士,留校研究,1980年開始率領研究小組,從分解DNA下手,尋求用基因工程方法製造常見的釀酒酵母 (saccharomyces),把各種植物裡含有的木糖(xylose)發酵變成乙醇。酒酵母是做這重發酵的最安全、最有效微生物,而且成本更低。

1980年代,全美大約有十支研究團隊致力研究,到1980年代結束仍無所獲,大多數團隊認為這是死胡同而放棄,何南施鍥而不舍,終告成功。1999年,「發現雜誌」評選全球四千多項科學新猷,她的基改酒酵母列27項最重要革新。

何南施所製酵母除了使木糖發酵,還把果糖變成乙醇,於是稻草也能造乙醇。加拿大科學家利用她的發明,從麥桿提煉乙醇。

今年初,71歲的何南施獲邀前往白宮,在布希總統發表國情咨文時,與第一夫人蘿拉同坐。白宮推崇她為「眼光遠大的研究員」。

何南施下一步是普及纖維素乙醇,大量製造。普大今年獲得聯邦能源部五百萬美元 (台幣1億6500萬元)協助她研究。

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