暖化浩劫 半數物種恐在數百年內滅絕
自由 更新日期:2007/10/25 04:09

〔編譯羅彥傑/綜合二十四日外電報導〕一項針對化石紀錄所做的統計調查警告說,過去五億年間,每當赤道熱帶海洋的溫度升高數度,地球就會經歷大規模的物種滅絕。因此科學家擔心,讓地球超過半數物種滅絕的情形可能再度發生,而且可能在數百年甚至數十年之內發生。

化石分析顯示 物種五次大滅絕

這份二十四日刊登在英國期刊「皇家學會學報:生物科學」的研究指出,在地球有化石紀錄的五億二千萬年期間,共有五次物種大滅絕,每一次都適逢暖化嚴重的週期,其中有四次與熱帶海洋暖化有關,而熱帶海洋變暖也意味整個世界更溫暖。

本研究首席作者、英國約克大學生物學家梅修說:「我們發現,如果將化石紀錄視為一個整體,氣溫升高得愈多,物種滅絕的數量也更多。」在五個生物種類劇減的時期中,其中一次甚至有九十五%的物種消失。科學家所定義的大滅絕,指的是有超過五十%的物種滅絕。

未來數百年 恐達暖化高峰

這篇首次將氣候變遷模式與大規模物種滅絕成因相結合的研究指出,如果溫室氣體排放量持續狂增,預期地球溫度在未來數百年的增加幅度,可能接近這些暖化高峰。

根據甫獲得諾貝爾和平獎的聯合國跨政府氣候變遷小組IPCC最新的預測,到二一○○年時,地球溫度和一九八○到一九九九年間相較,可能增加攝氏一.一到六.四度之間。

梅修與同僚特別注意地球在每一千萬年時期的溫度,是因為化石紀錄無法做如此精確的時間劃分,於是他們比較物種數目、物種科別數目,以及整體的生物多樣性。他們發現,溫度愈低,生物種類愈多,溫度愈高,則會有愈多物種死掉。

但這篇研究並不試圖指出溫度升高與物種滅絕一定有因果關係,譬如發生在六千五百萬年前的最近一次物種滅絕,造成包括恐龍在內的物種絕種,禍首可能是小行星撞擊地球。

另一篇研究則認為海洋暖化與物種滅絕有因果關係,而二氧化碳的自然增加,又使得空氣與海洋暖化。

作者美國華盛頓大學生物學與古生物學教授華德說,暖水的含氧量較少,而且滋養更多的微生物,這些微生物回過來又會釋放有毒的硫化氫到空氣與水中,殺死物種。

華德在檢視過去十三次大大小小的物種滅絕後,發現空氣中的二氧化碳含量一增加,含氧量就會減少。這篇研究將發表在二十八日的美國地質學會年會上。

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