全球暖化/北極無冰提早到2012年出現? 美報告示警
東森 更新日期:2007/12/12 17:39 記者管淑平/編譯

去年才有科學家提出警告,依照現今的全球暖化速度估算,北極將在2040年出現夏季完全無冰的情況。現在新研究發現,北極融冰速度比先前預測的快得多,上述情況可能提早到2012年出現!

根據美國太空總署(NASA)最新的衛星探測資料,今年夏末北極的海冰量只有4年前的一半,北極的融冰速度讓科學家擔心,全球暖化是不是已經來到臨界點。美國國家雪冰資料中心資深科學家瑟瑞哲說:「北極正在吶喊。」

美國華盛頓大學大氣科學家畢茲和國家大氣研究中心的荷蘭德去年才提出報告預測,全球暖化持續下去,到了2040年夏天,北極冰層將融化殆盡。本周新提出的報告,將這種情況出現時間的預測大大提前到2012年。 NASA氣候學家茲瓦利說,檢視最新資料後,「以這種速度,到了2012年夏末,北冰洋將幾乎完全無冰,比之前預期的速度快得多。」

許多科學家現在都在問:2007年在北極地區見到的融冰紀錄是目前全球暖化速度下的一個穩定出現的狀況?還是情況已經加速惡化到超越電腦所模擬出最惡劣的情形?

北極向來被視為氣候暖化『礦場裡的金絲雀』,作為暖化的預警訊息,北極地區的狀況預言了世界各地其他地區接下來會出現的情形。許多科學家都對今年融冰情況大感驚訝,NASA低溫層科學部門負責人阿布達拉提說:「我通常不會太注意單一的一年…但是今年的變化太大了,特別是北極海冰,讓你不得不注意發生了什麼事?」他說,「這肯定是分水嶺的一年。」

今年夏天,格陵蘭冰層融化了5520億噸,比歷年夏天平均融冰量還多15%,並比破紀錄的2005 年還多了190億噸﹔今年格陵蘭島周邊海冰減少程度比15年前多四倍,比2005年最糟糕的那年還多12%﹔格陵蘭的冰層佔全球總量的1/12,全部融化的話,全球海平面估計將上升6.7公尺。

北冰洋今年夏天海冰數量也比之前的紀錄少23%,加上NASA即將公佈的資料顯示,海冰不只減少也變薄,變得更容易融化,科學家也據此估算,今年北極海冰量只有2004年的一半。

研究這些最新資料的科羅拉多大學科學家史蒂芬說,格陵蘭的氣候型態循環通常會在冰層大幅減少該年(例如2005年)之後幾年變緩和,依此來看,2007年不應該是大融冰年,但它的確是,「我很擔心。現在要看看2008年是不是會更熱?」

海冰融解和格陵蘭冰層融化引起的連鎖效應還包括,海冰會反射80%的太陽熱能,海冰消失,90%來自太陽的熱能進入海洋,溫暖的海水加速冰層融化,形成惡性循環,茲瓦利說﹔「情況正變得比電腦模式預期的還要糟。」

本周四將在舊金山召開的美國地球物理學會議上,有全球暖化教父之稱的NASA首席氣候學家韓森將宣告,根據格陵蘭島融冰情況,地球已經達到所謂的全球暖化「引爆點」,他透過電子郵件接受訪問說,「我們還沒到無法挽回的地步,還能及時回頭,但是需要迅速的大轉彎。」

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