吉力馬札羅山冰層 2033年消融
中時 更新日期:"2009/11/04 02:32" 朱立群/台北報導

中國時報【朱立群/台北報導】

誰對全球暖化的反應最敏感?北極熊?南極企鵝?恐怕最早感到暖化威脅的,是熱帶冰河。美國學者研究指出,緯度接近赤道的非洲最高峰「吉力馬札羅山」,近百年來,高山冰河覆蓋率減少八五%以上,悲觀估計,這座被海明威寫進《雪山盟》裡的白雪之山,最慢二○三三年將融冰殆盡!

此研究發表於本期《美國國家科學院期刊》(PNAS)。參與研究的麻州大學地球科學家哈帝(Doug Hardy)接受《自然》期刊主編訪問時表示,吉力馬札羅山緊鄰印度洋,印度洋洋流暖化正是導致高山冰河融化的元凶之一。

冰河覆蓋率 近百年來少85%

吉力馬札羅山位在坦尚尼亞境內,標高五八九三公尺,兩大主峰基博(Kibo)與馬文濟(Mawensi)都在五千公尺以上,終年覆雪,雪地有冰原覆蓋、冰河流過。

研究團隊分析一九一二年以降冰河覆蓋率變化發現,二○○○年是快速融冰的轉折點。之前,平均每年減少的覆冰率尚能壓到二%以下,但二○○年測得的數據高達三.九%;二○○七年,冰河面積僅剩一.八平方公里,比一九一二年時的十二平方公里,短少近十倍。

暖化威脅之下,每條冰河或冰原融化速度不一。研究者鑽探面積較小的弗萬格勒(Furtwangler)冰河發現,二○○○年二月至二○○九年,冰層厚度薄了一半,目前僅剩四.六公尺。研究團隊第一作者、俄亥俄州立大學冰河學家湯普森(Lonnie Thompson)估算,弗萬格勒十年內就將化為雲煙。

印度洋流暖化 融冰元凶之一

湯普森指出,南面冰原雖然面積較大,但至二○○七年為止,七年來厚度減少了二四%。總體而言,推估吉力馬札羅山的冰層將在二○二二至二○三三年間全數消失。

這批來自美國的研究團隊近十年來持續關注非洲吉力馬札羅山冰河的變化,已在《自然》等期刊發表成果。二年前,在舊金山召開的科學會議上,湯普森曾預言,秘魯最大的庫力卡里冰河(Qori Kalis)將於二○一二年消失。

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