氣候變遷 人類百萬年演化推手
中央社 – 2011年11月21日 下午7:13
(中央社倫敦20日綜合外電報導)英國學者今天發現,過去200萬年間的氣候變遷有助人類演化,因為氣候變遷迫使人類適應周遭環境改變、遷徙至其他地區。
根據英國「每日郵報」(Daily Mail),學者發現地球暖化或冷化不但不會妨礙人類發展,反而對人類極為有益。氣候變遷不但有助人類遷徙,還藉由刺激人類學習合作,促使人類文化進步、成長。
國立歷史博物館(National History Museum)和劍橋大學(Cambridge University)專家找出5個關鍵時期,其間全球氣候變遷加速了人類社會進步和基因演化。
第1個時期始自約200萬年前,當時曠日持久的乾旱期導致森林消失,促使習於在草原上奔跑、狩獵的直立人(Homo erectus)出現。
第2個時期是約45萬年前開始的冰河期,科學家認為此時人類演化成3個不同族群。歐洲人演化成尼安德塔人(Neanderthals),亞洲人演化為丹尼索瓦人(Denisovans),非洲次大陸其餘人類則演化為現代人,不過直到約6萬年前的漫長溫暖期,現代人才能向北擴張。
然後,2萬5000年至1萬5000年前的漫長嚴寒時期引發更多改變,極低氣溫造成海平面下降330英尺,讓人類得以穿越白令陸橋(Bering land bridge)進入北美洲。
最後,1萬4000年前至1萬年前之間,氣候劇烈變化,迫使人類發展出農業技術,確保能穩定獲得食物。
倫敦自然史博物館(Natural History Museum)的史特林格(Chris Stringer)說:「氣候變遷創造了環境,鼓勵我們的古代祖先從樹上爬下來、從非洲擴散至全世界。氣候變遷造就了今天的我們。」
不過科學家也特別聲明,這並不表示現今的全球暖化對人類有益。
倫敦皇家學會(Royal Society)本週將舉辦會議,公布更多研究細節。1001121
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全球暖化勢不可擋 人類自食惡果

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