鯡魚油搶手 過度捕撈恐絕種
中時 更新日期:"2010/03/19 02:48" 陳文和/綜合報導

中國時報【陳文和/綜合報導】

攝取「奧米加三」(Omega-3)脂肪酸有益人體健康,十八日公布的一項新研究發現,某些魚類及核果油內所含這種「好脂肪」,能防止人們腸道長出息肉,從而降低罹患腸癌的風險。

不過奧米加三好處多多,卻可能因而造成某些富含這種脂肪酸的魚類遭到過度捕撈,進而破壞海洋的食物鏈,危及生態體系的健全。

據《時代》雜誌報導,奧米加三脂肪酸有助對抗心血管疾病、阿茲海默氏症甚至憂鬱症。美國奧米加三營養補充劑市場自二 ○○六年以來成長了兩倍,市值超過十億美元。

環保人士擔心,人類為取得奧米加三,正過度捕撈某些濾食性魚類,尤其以富含奧米加三的藻類為主食的鯡魚,而鯡魚在海洋食物鏈裡扮演極重要的角色。

鯡魚群每分鐘可濾食約廿六公升藻類,有助防範藻類過度繁盛導致海中氧氣耗竭,從而淨化了北美洲大西洋和墨西哥灣地區的海水。而且鯡魚也是其它大型魚類的食物。

北美最大魚油製造商Omega Protein,過去捕撈了美國漁場九○%鯡魚。如今美國大西洋岸十五個州已有十三個禁止該公司在其水域捕捉鯡魚。該公司堅稱,鯡魚並未減少到瀕臨絕種地步。

由於氧氣耗竭的「死亡海域」正在馬里蘭州和維吉尼亞州沿海地區形成和蔓延,大西洋岸各州已明令限制工業用途的鯡魚撈捕。

鑒於人類大量攝取魚油可能衝擊海洋生態且有提高體內汞含量之虞,馬里蘭州生物科技公司Martech正大量培植藻類,直接以富含不飽和脂肪酸「二十二碳六烯酸」(DHA)的藻類來製造奧米加三脂肪酸營養補充劑。

事實上,奧米加三脂肪酸包括「α-次亞麻油酸」(ALA)、「二十碳五烯酸」(EPA)、DHA等長鏈多元不飽和脂肪酸。鮭魚、鯖魚和沙丁魚是最佳的奧米加三脂肪酸來源,魚油中富含被認為對人體健康較重要的EPA與DHA。而亞麻仁油與芥花油等植物油雖都含有ALA,卻不含EPA及DHA。

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