全球暖化/喜馬拉雅山冰河50年內消失 威脅下游13億人
東森新聞報 更新日期:2007/06/05 14:12 記者:國際中心/編譯

隨著全球暖化的影響,冰原融化的問題也持續發燒。著名的喜馬拉雅山脈的許多冰川更是以驚人速度迅速融化,專家更表示,引起的環境問題,可能也將影響中國和印度。

全球暖化問題,除了最近倍受關切的北極冰帽崩解危機威脅北極熊生存空間,非洲肯亞的吉力馬札羅火山也才不到一個世紀,積雪面積就急速融解82%。

全球暖化也讓亞洲9大河流源頭喜馬拉雅山脈受到嚴重影響,喜馬拉雅山的冰川不但以超越往年的速度加速融化。聯合國環境計劃署亞太地區辦公室主任施瑞斯塔4日在尼泊爾首都加德滿都的全球暖化的區域影響會議上指出,「如果溫度持續像現在這樣上升,喜馬拉雅地區50年內將見不到冰雪。」

喜馬拉雅山脈的冰河綿延2400公里,涵蓋巴基斯坦,印度,中,尼泊爾,不丹等地區,孕育亞洲九大條河川,是下游13億人口的命脈。而該地區過去30年來,以平均每十年增溫攝氏0.15到0.6度的速度暖化。

位於聖母峰南側、尼泊爾境內的印佳冰河正以每年退縮70公尺的速度消融,融化的雪水形成大冰河湖。4日會議的主辦單位國際山區整合發展中心主席席爾德說,「有研究顯示,這些冰河湖面,有的上漲了150%到200%,有潰堤的危險。」

施瑞斯塔說,1950年代尼泊爾境內的冰河湖約有12座,到了2000年調查時增加到2400座,「其中面臨潰堤的有14座。只要稍有小規模地震,這些湖水就將傾洩而下,沿途增加速度和水中的沉積物,就會向挖土機一樣捲走所有一切。」

專家預測,冰山融解後,將導致洪水犯濫,接著水源將大大減少,引發下游印度和中國等幾億人口的水資源短缺危機,還將連帶影響這些地區的水力發電廠和農作物。

此外,尼泊爾登山協會主席策林說,全球暖化的影響在尼泊爾已經非常顯而易見,「山區的氣候狀況越來越難以預測。十年前,秋天是攀登聖母峰的最佳季節,但是現在變成是春天,這肯定是全球暖化的影響。」

不過印度官方對於喜馬拉雅山冰川融解導致印度水源匱乏一說認為,沒有充分證據,持反對態度。儘管如此,印度進行一連串措施,包括增加森林保育面,限制人類破壞冰川周邊環境,就怕大環境一旦反撲,讓人類深受其害。

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