氣候暖化使格陵蘭"雷聲"隆隆,冰冠融化速度加快
路透社 更新日期:2007/06/06 18:17

記者 Gelu Sulugiuc

路透格陵蘭伊路里薩電---在格陵蘭的自殺崖(Suicide Cliff)上,一個宛如雷聲的沉悶破裂聲劃破天際。

「我們這裡不會打雷。但我從電影裡中知道那聽起來像什麼,」與我們一起走在融雪中的伊路里薩當地護士娜坦尼爾森說。「那是冰山內的冰爆裂的聲音。運氣好的話,我們可能還看得到冰山裂開的景象。」

昔日伊努伊特年邁婦人在感到自己已成為族群的負擔時,就來到這裡投海自殺。自殺崖因此得名。

就在政客還在爭論如何因應氣候變遷之際,格陵蘭的冰冠正在融化,而且速度比科學家想像得還快。

如果冰冠完全融化,海平面將上升7公尺,在紐約與倫敦造成水患,並淹沒像馬爾地夫之類的島國。

完全融化得花上好幾個世紀的時間,但全球暖化使北極圈的溫度上升得比世界任何一處都還要快。氣候專家認為,人類使用化石燃料,是造成全球暖化的罪魁禍首。

**冰冠融化速度加快**

格陵蘭是世界最大的島嶼,多數被一塊面積達260萬立方公里的冰冠覆蓋,這相當於全球十分之一的淡水量。

過去30年來,格陵蘭的融化區域已經擴大了30%,冰冠目前以每年100至150立方公里的速度消失--比阿爾卑斯山所有的冰加起來還多。

「許多人看到這一過程比模型演算的還快,都感到恐懼,」科羅拉多大學冰河學家暨格陵蘭專家史泰芬(Konrad Steffen)說。他現在是美國政府氣候驟變諮詢委員會的一員。

過去15年中,格陵蘭冰冠上的冬季溫度上升約攝氏5度,春、秋兩季則上升約攝氏3度,夏季溫度不變。

冰冠表面融化愈多,冰床向海洋移動的速度就愈快。史泰芬每年都在格陵蘭的瑞士營逗留兩個月,這個研究營所在的冰河,過去12年來融化速度加倍至每年約15公里,而它的冰舌也已有10公里沒入峽灣中。

「真恐怖,」史泰芬說。「這還只是格陵蘭而已,南極和全球各地的冰河也都有反應。」光是從這條冰河融化的2-3天份冰山量,就足夠產生供應紐約市全年的淡水。

**誰是贏家?**

增加如此大量的水,讓科學家想到一些重大問題:海平面究竟可以升得多高?確保歐洲溫和氣候的洋流體系,即所謂的「輸送帶」(conveyor belt),是否會停擺?

史泰芬說,有些模型可以預測輸送帶未來50年至100年的變化,但這只是10種模型中的其中一個,還是有很大的未知數。

不過全球暖化可幫了格陵蘭漁夫一個大忙。溫暖的海水誘使鱈魚和其他魚類遊向大西洋更北邊,投入格陵蘭的漁網中。在世界冰山之都迪斯科灣鎮的港口如今全年開放,因為這裡的冬季不再是冰天凍地。

受益的還有觀光業。而觀光業正是格陵蘭56,000大多是伊努伊特人的居民發展當地的重要希望。為了吸引美國觀光客,格陵蘭航空上個月開闢與巴爾的摩的直航服務。

有人還說可以發展「全球暖化觀光業」,但一名評論家說,這類旅遊會製造二氧化碳排放,應該叫做「生態自殺觀光業」還差不多。(完)

--編譯 柯安琪;審校 李中慶

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