保育瀕臨絕種的野生老虎,有賴印度森林數十萬貧民參與協助
路透社 更新日期:2006/11/28 10:14

路透新德里電---印度老虎保育管理機構(NTCS)周一表示,數十萬居住在印度老虎保留區的貧民應該要一起加入保育工作,讓瀕臨絕種的大貓生存下去,這樣貧民們也能從中受惠。

印度是全世界現存半數老虎的家,但專家說,拯救這種大貓的爭戰失利,並指有關當局無法讓居住在森林區域的當地民眾加入保育工作,是最主要的敗因。

「非做不可的最重要事情之一,就是讓住在保育區的當地民眾與老虎保育工作連結在一起,」科學與環境中心主任拿倫(Sunita Narain)在記者會上說。

「忽略了這個問題,是我們今日所以面臨老虎絕種危機的關鍵因素。」

**印度老虎數量大減至不到4,000隻**

印度在一世紀前還有約四萬隻老虎,但經過數十年對牠們自然棲息地的侵占和資源消耗,使牠們的數量大減至3,700隻。有些野生動物專家更稱,老虎的實際總數可能少至1,200隻。

專家說,印度28個老虎保育區內有約1,500座村落,其中居住約30萬印度最窮困的人民。他們大多數藉由砍樹以販售木材,並以採集蜂蜜、摘取水果、打獵和簡易的農耕勉強糊口。

但其中也有許多人收受犯罪組織的金錢而設下陷阱,在水資源中下毒、讓老虎觸電而死,為的是因應鄰近中國對老虎日高的需求。在西藏,虎皮是地位的象徵,而老虎身體其他部位則被當作傳統醫藥使用。

環保人士說,貧困的森林居民每殺一隻老虎平均只有五美元的報酬,而一張虎皮在傳統市場的售價卻高達兩萬元。

「野生動物犯罪、非法野生動物交易、都會化及發展持續成長的壓力,都對我們動物群的生存造成嚴重威脅,」議會事務部長帕裘利(Suresh Pachouri)在野生動物犯罪的會議上說。

「我們無法有效應付野生動物犯罪,已造成野生物種快速消減...而印度則變成非法產品的主要來源國。」

拿倫說,獵人可以成為觀光客的老虎嚮導,或受雇成為森林警衛。(完)

--編譯 林雨蒨;審校 邱俊吉

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