烏干達計畫砍伐雨林以擴大產糖農地,引起群情激憤
路透社 更新日期:2006/11/29 11:16

路透馬比拉森林保育區電---摧毀一塊數百種罕見物種生長的雨林,以開墾產糖農地,是環保人士最恐怖的惡夢。

然而,烏干達總統穆塞韋尼(Yoweri Museveni)夢想著將這貧困的非洲中部國家工業化,說投資是他無法拒絕之事。

總公司位於烏干達的梅塔集團(Mehta Group)直接找上穆塞韋尼後,穆塞韋尼即於8月下令研究砍伐7,000公頃的樹木,相當於近三分之一的馬拉比森林,以擴張梅塔集團糖業地產的可能性。馬拉比森林從1932年以來即是自然保育區。

這項舉動引起國會議員、馬拉比居民和國家森林管理局(NFA)官員的激憤,他們表示,削減烏干達最後剩下的自然森林地之一,其環境成本將無法計數。

「你不能砍了森林。我們會活不下去,」50歲的卡素爾說,他住在保育區的外圍。

「森林會帶來雨量,我們從林地收集木柴,作為家中和繩索之用。我們會失去40種藥材,」他指著濃密糾結的綠色樹木和延伸至遠處的粗大藤蔓說。

政府說,新增的工作將讓森林的砍伐值回票價。

「我無法做出預測,但許多烏干達人在糖業農場工作,他們的家人都仰賴糖業。我們必須出產更便宜的糖,因為競爭很激烈,」穆塞韋尼的新聞秘書米蘭迪(Tamale Mirundi)告訴路透。

儘管地主提供另外的土地選擇,但政府說沒有一塊土地像馬拉比那麼有成本效應。

「你可以在任何地方種植森林,但產業卻受到成本影響--運輸費用、電力供應、離市場的距離。你無法隨便在一個地方成立產業,」米蘭迪說。

**九種獨一無二的物種恐銷聲匿跡**

NFA提出的報告說,這項計畫將讓312種樹木、287種鳥類和199種蝴蝶瀕臨危險。其中九種馬拉比和鄰近森林獨一無二的物種有絕種之虞。

報告稱,森林吸收了一座工業區製造的污染,吞下數百萬噸二氧化碳,並幫助維持中部烏干達的濕潤氣候。砍伐森林將帶來較乾燥的氣候,對農作物有害。

過去資助馬拉比保育的歐盟,因為這項提案而砍掉一項對梅塔的補助。

「我們不會給他們合約...如果他們要用的是那種土地。辦不到,」歐盟資助的Sawlog補助計畫主管亞克維利(Paul Jacovelli)說。

穆塞韋尼為這項舉動做出辯護,他說種植森林比建造產業要容易。其他人則持反對意見。

「森林管理員已經花了多少年去研究如何重建雨林?我們根本不曉得要從何處著手,」亞克維利說,「有數百種物種的熱帶雨林不可能再生。它一旦消失,就消失了。」(完)

--編譯 林雨蒨;審校 柯安琪

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