研究:加拿大冰河時期殘存地貌仍影響氣候
中央社 更新日期:2007/05/11 10:15

(中央社記者章君宇多倫多十日專電)一項刊登於最新一期「科學雜誌」(Science)的研究報告指出,冰河時期覆蓋加拿大的巨大冰蓋雖早已融化,但其對氣候變化的影響力仍然存在。

多倫多大學及美國哈佛大學地球物理學家們利用二十一世紀最新科技,得以窺探一萬年前加拿大被冰蓋覆蓋的面貌。科學家們利用兩枚人造衛星測量地球的引力場,發現加拿大的地心引力反常的低。

多倫多大學地球物理學家密特羅維卡表示,他們使用的人造衛星可以測量出最小的引力波動及引力場變化。這是從前無法辦到的事。

密特羅維卡表示,根據測量結果,他們現在已能製出加拿大引力場變化圖,也因此可以窺探冰河時期加拿大的面貌。

哈佛大學地球物理學家泰米西亞表示,兩萬年前冰河時期,來自北極的冰又厚又重,使加拿大的地殼下陷,覆蓋加拿大的冰蓋被稱做勞倫泰冰蓋。在某些地區,勞倫泰冰蓋的厚度達三公里。

泰米西亞表示,勞倫泰冰蓋雖早已融化,但加拿大地殼並未完全復元,加拿大地心引力因此也比較低。

密特羅維卡表示,衛星測量顯示,勞倫泰冰蓋覆蓋加拿大並非十分平坦,而是刻劃出了山峰及深谷,尤其是在赫德遜灣東西兩端形成兩個冰帽,其厚度約較附近的冰層厚半公里。

密特羅維卡表示,冰蓋消失一萬年後,其遺留下的地表痕跡仍繼續影響地球。密特羅維卡指出,由於勞倫泰冰蓋面積巨大,融化後,海平面上升了六十公尺。因此,人們若不了解勞倫泰冰蓋的大小,完全無法了解其對氣候的影響。

密特羅維卡所指是,科學家若能了解冰河時期對地殼的影響,那麼他們在計算今天地球氣候變化--包括格陵蘭及南極的冰蓋是否正在融化及速度如何時,均能做出較準確的計算。冰河時期留下的地殼,至今仍在慢慢恢復中。960510

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